2017년 5월 24일 수요일

평생 한 뿔로 유지하는 순록

순록(馴鹿)은 레인디어(Reindeer)라 하여 크리스마스 카드에 산타클로스 할아버지의 썰매를 끄는 사슴이 그것이다. 아시아ㆍ유럽ㆍ아메리카의 북극에 가까운 한대지방에 서식한다. 수천 수만 마리가 군집하여 적설(積雪)이 되면 남하 이동한다. 삽처럼 끝이 넓은 뿔로써 적설을 파헤치고 눈밑의 지태(地苔)를 주로 캐먹는다.

그 지방 원주민들은 이를 양식도 하며 길들여서 썰매를 끌고 짐을 나르는 데에 쓸 뿐 아니라, 원주민들의 식용ㆍ유용(乳用)으로도 이용되니, 원주민들의 겨울 생활을 유지하는 중요 축산이기도 하다. 이 종류는 다름 사슴류와 다른 점이 있으니, 곧 암수가 다같이 거대한 뿔을 가졌으며, 해마다 갱생함이 아니고 평생 한 뿔로 유지한다.